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Shining a Light: Domestic Violence Awareness Month

“At any given moment you have the power to say this is not how the story is going to end.” ― Christine Mason Miller

Home is seen as a safe haven for some, while others see their home as a war zone filled with trauma, fear, and pain. Each year, nearly 7 million women and 5.7 million men are victims of domestic violence in the United States. COVID-19 saw many families having to stay indoors, which could lead to more risks of domestic violence in the home. In fact, major cities within California saw an increase in reported domestic violence during the pandemic. Increased police reports of domestic violence rose from 263 to 282 immediately after shelter-in-place began between March 17, 2020 and March 19, 2020 in Los Angeles (Hayes 2020). There are a number of potentially life-saving resources for victims of domestic violence.

What is Domestic Violence?

According to the National Coalition Against Domestic Violence (NCADV), Domestic Violence (DV) is the “willful intimidation, physical assault, battery, sexual assault, and/or other abusive behavior as part of a systematic pattern of power and control perpetrated by one intimate partner against another.” (Fact Sheet NCADV). Domestic Violence can take on many forms as it can include physical, emotional, and financial abuse. While women have a higher occurrence of DV (1 in 4 women), 1 in 9 men experience severe intimate partner physical violence, intimate partner contact sexual violence, and/or intimate partner stalking according to the U.S. Department of Justice.

DV can be influenced by culture, religion, and sexual expression/orientation. In the Latinx community, “machismo” is the belief that men are superior to women. These outdated ideas can lead to violence, and are fueled by religious beliefs that the family is to “stick together” no matter what happens (Morena 2020).

The National Intimate Partner and Sexual Violence survey reports that “45.1% of Black women and 40.1% of Black men have experienced intimate partner physical violence, intimate partner sexual violence and/or intimate partner stalking in their lifetimes.”Black women and Black men have experienced domestic violence at a higher rate due to racism and discrimination based in a lack of healthcare, education, and the lack of support by law enforcement (NCADV).

Abuse among lesbian, gay, bisexual, transgender, and queer/questioning (LGBTQ+) community is comparable to their heterosexual peers, however LGBTQ+ individuals face barriers to finding support due to lack of acceptance of their sexual expression and orientation and fear of being rejected and not taken seriously by healthcare and law enforcement (National Domestic Violence Hotline).

How does Domestic Violence affect children?

Seeing violence in the home can have lasting effects on children as well. 1 in 3 children who witness intimate partner violence were also child abuse victims. Children that see their parents abused can become depressed and withdrawn. The reaction to children experiencing and witnessing violence in the home include “generalized anxiety, sleeplessness, aggression, difficulty concentrating, nightmares, high levels of activity, and separation anxiety” (The National Child Traumatic Stress Network) and because they are a witness to a hostile home, they are more likely to start and continue abuse in their own adult relationships (Stith et al., 2000).

“It doesn’t matter how rich or poor a person is, what gender or social class, or how much fame or education she possesses. Verbal, mental, and physical abuse can happen to anyone. It doesn’t matter what a woman’s [or person’s] ethnicity is because the only distinguishing color of abuse is black-and-blue.” ― La Toya Jackson

What are some signs of Domestic Violence?

Some of the warning signs of an abuser according to NCADV can include the following:

  • Extreme jealousy and a bad temper
  • Unable to predict their mood or actions
  • Verbal abuse and extremely controlling behavior
  • Outdated beliefs about the roles of women and men in relationships
  • Blaming the victim for anything bad that happens
  • Controls all the finances and/or doesn’t allow the victim to go to work or school
  • Abuse of other family members, children or pets
  • Claims the victim is flirting with others or having an affair

“Trauma may happen to you, but it can never define you.” ― Melinda Longtin

How can I be an ally to Domestic Violence survivors?

The National Coalition Against Domestic Violence suggests the following:

  • Be there for them: do not judge.
  • Become the victim’s supporter.
  • Let them know that this is not their fault as no one deserves to be abused.
  • Assist them in creating a safety plan.
  • If they leave, do not disclose their location.

A safety plan consists of things that you do to protect those that are trying to leave a domestic violence situation. It includes information on what to do before and during an attack, how to leave, and how to be safe once the victim is on their own. There are many online resources to access to assist someone in making a safety plan. Please visit the National Domestic Violence Hotline at https://www.thehotline.org/ for more information.

How can I get help?

Leaving a Domestic Violence situation can be just as dangerous as staying. In fact, many victims of abuse report that they were scared to leave due to fear of violence, losing custody of their children, lack of support in their local community, religious beliefs, not having the money to leave or a place stay, inability to reach their friends and family, and more.

For anonymous help now, call the National Domestic Violence Hotline at 1-800-799-7233 (SAFE) or 1-800-787-3224 (TTY). We also have provided a list of local resources in the Antelope, San Fernando, and Santa Clarita Valleys, and San Bernardino County here.

“I now see how owning our story and loving ourselves through that process is the bravest thing that we will ever do.” — Brené Brown

Special thanks and consideration to the Family Well-Being Department’s Domestic Violence Committee that assisted in DV research and awareness consisted of the following members: LaRiesha Floyd, Monica Flores, Brandee Hill, Rosa Ibarra, Denise Torres, Norma DeSilva, Lisset Menendez, Jasmine Thomas, Sonia Diaz, and Ana M. Perez.

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“En cualquier momento tienes el poder de decir esta no será la forma en que terminará la historia”. – Christine Mason Miller

El hogar es visto como un refugio seguro para algunos, mientras otros ven su hogar como una zona de guerra llena de traumas, miedo y dolor. Cada año, casi 7 millones de mujeres y 5.7 millones de hombres son víctimas de violencia doméstica en los Estados Unidos. Durante la pandemia, muchas familias tuvieron que quedarse en casa, lo que pudo generar más riesgos de violencia doméstica. De hecho, las ciudades principales de California experimentaron un aumento en los informes de violencia doméstica durante la pandemia. El aumento de reportes policiales de violencia doméstica aumentó de 263 a 282 inmediatamente después de que comenzara la cuarentena en el hogar entre el 17 de marzo de 2020 y el 19 de marzo de 2020 en Los Ángeles (Hayes 2020).

¿Qué es la violencia doméstica?

Según la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica (NCADV), la Violencia Doméstica (DV) es el, “intimidación intencionada, abuso físico, agresión, abuso sexual y otro comportamiento abusivo como parte de un patrón sistemático de poder y control perpetrado por una pareja íntima contra otra.” (Hoja informativa NCADV). La violencia doméstica puede tener muchas formas, ya que puede incluir abuso físico, emocional y financiero. Las mujeres tienen una mayor incidencia de VD (1 de cada 4 mujeres), 1 de cada 9 hombres experimentan violencia física de la pareja íntima severa, violencia sexual por contacto de la pareja y acoso por parte de la pareja íntima según el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

La violencia doméstica puede verse influenciada por la cultura, la religión y la expresión /orientación sexual. En la comunidad latinx, el “machismo” es la creencia de que los hombres son superiores a las mujeres. Estas ideas antiguas pueden llevar a la violencia y están alimentadas por creencias religiosas de que la familia debe “mantenerse unida” pase lo que pase (Morena 2020).

La encuesta nacional sobre la violencia sexual y de pareja íntima informa que “el 45.1% de las mujeres Afroamericanas y el 40.1% de los hombres Afroamericanos han sido víctimas de violencia física y sexual por parte de su pareja íntima, y / o acoso por parte de su pareja íntima en el término de sus vidas”. Las mujeres y los hombres Afroamericanos han sido víctimas de una tasa más alta de violencia doméstica debido al racismo y la discriminación, basada en la falta de atención médica, educación y la falta de apoyo por parte de la policía (NCADV).

El abuso entre la comunidad lesbiana, gay, bisexual, transgénero y queer /cuestionando (LGBTQ +) es comparable a colegas heterosexuales. Sin embargo, las personas LGBTQ + enfrentan barreras para encontrar apoyo debido a la falta de aceptación de su expresión y orientación sexual y por el temor de ser rechazados por los servicios médicos y la policía no toman en serio los reportes de las personas LGBTQ+ (Línea directa nacional contra la violencia doméstica).

¿Cómo afecta la violencia doméstica a los niños?

Ver violencia en el hogar puede tener efectos duraderos en los niños. 1 de cada 3 niños que son testigos de violencia de pareja también fueron víctimas de abuso infantil. Los niños que ven a sus padres abusados pueden deprimirse y retraerse. Las reacciones de los niños que experimentan y son testigos de violencia en el hogar incluyen “ansiedad, insomnio, agresión, dificultad para concentrarse, pesadillas, inquietud y ansiedad de separación” (The National Child Traumatic Stress Network) y porque son testigos de un hogar hostil, es más probable que inicien y continúen el abuso en sus propias parejas e hijos (Stith et al., 2000).

“No importa la clase social de una persona, género, o cuánta fama o educación posea. El abuso verbal, mental y físico puede sucederle a cualquier persona. No importa cuál sea el origen étnico de una mujer [o persona] porque el único color distintivo del abuso es el negro y el azul “. – La Toya Jackson

¿Cuáles son algunos signos de la violencia doméstica?

Algunas de las señales de un abusador según NCADV pueden incluir las siguientes:

• Celos extremos y mal genio

• Incapaz de predecir su estado de ánimo o acciones.

• Abuso verbal y comportamiento extremadamente controlador

• Creencias antiguas sobre los roles de mujeres y hombres.

• Culpar a la víctima por cualquier cosa mala que suceda

• Controlar todas las finanzas y / o no permitir que la víctima vaya al trabajo o la escuela

• Abuso de otros miembros de la familia, niños o mascotas

• Afirma que la víctima está coqueteando con otras personas o siendo infiel

“Puede que tengas un trauma, pero nunca podrá definirte”. – Melinda Longtin

¿Cómo puedo ser un aliado para los sobrevivientes de violencia doméstica?

La Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica sugiere lo siguiente:

  • Estar ahí para ellos; no juzgar.
  • Apoyar a la victima
  • Hágales saber que esto no es culpa suya ya que nadie merece ser abusa/o
  • Ayúdelos a crear un plan de medidas de seguridad.
  • Si se marchan, no revelar su ubicación.

Un plan de seguridad son las cosas que usted hace para proteger a quienes intentan salir de una situación de violencia doméstica. Incluye información sobre qué hacer antes y durante un ataque, cómo irse y cómo estar sano y salvo una vez que la víctima está sola. Hay muchos recursos en línea a los que se puede obtener acceso para ayudar a alguien a elaborar un plan de seguridad. Visite la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica en https://www.thehotline.org/ para obtener más información.

¿Cómo puedo obtener ayuda?

Salir de una situación de violencia doméstica puede ser tan peligroso como quedarse. De hecho, muchas víctimas de abuso informan que tenían miedo de irse por temor a la violencia, perder la custodia de sus hijos, falta de apoyo en su comunidad local, creencias religiosas, no tener suficiente dinero para irse o un hogar en donde vivir, incapacidad para comunicarse con sus amigos y familiares, y más.

Para obtener ayuda anónima ahora, llame a la línea directa nacional contra la violencia doméstica al 1-800-799-7233 (SAFE) o al 1-800-787-3224 (TTY). También incluimos una lista de recursos locales en los valles del Antelope, San Fernando y Santa Clarita y Condado de San Bernardino aquí.

“Ahora veo cómo ser dueños de nuestra historia y amarnos a nosotros mismos a través de ese proceso es lo más valiente que haremos”. – Brené Marrón

Un agradecimiento especial y consideración al Comité de Violencia Doméstica del Departamento de Bien-Estar Familiar que ayudó en la investigación y concientización sobre la violencia doméstica y estuvo compuesto de los siguientes miembros: LaRiesha Floyd, Monica Flores, Brandee Hill, Rosa Ibarra, Denise Torres, Norma DeSilva, Lisset Menendez, Jasmine Thomas, Sonia Diaz y Ana M. Perez.

References/Referencias:

Hayes, J, Harris. H (2020). Hidden Risk of Domestic Violence During Covid-19. PPIC. Retrieved from:

https://www.ppic.org/blog/hidden-risk-of-domestic-violence-during-covid-19/

Morena, I. de la. (2020, August 31). Machismo, Femicides, and child’s PLAY: Gender violence in Mexico. Harvard International Review. Retrieved September 11, 2021, from https://hir.harvard.edu/gender-violence-in-mexico-machismo-femicides-and-childs-play/.

National Domestic Violence Hotline. The Hotline. (2020, December 15). Retrieved September 9, 2021, from https://www.thehotline.org/.

NCADV: National Coalition Against Domestic Violence. The Nation’s Leading Grassroots Voice on Domestic Violence. (n.d.). Retrieved September 9, 2021, from https://ncadv.org/safety-plan-friends-and-family.

Smith, S.G., Chen, J., Basile, K.C., Gilbert, L.K., Merrick, M.T., Patel, N., Walling, M., & Jain, A. (2017). The national intimate partner and sexual violence survey (NISVS): 2010-2012 state report. Atlanta: National Center for Injury Prevention and Control, Centers for Disease Control and Prevention. Retrieved from https://www.cdc.gov/violenceprevention/pdf/NISVSStateReportBook.pdf.

Stith, S. M., Rosen, K. H., Middleton, K. A., Busch, A. L., Lundeberg, K., & Carlton, R. P. (2000). The intergenerational transmission of spouse abuse: A meta-analysis. Journal of Marriage and Family62(3), 640–654. https://doi.org/10.1111/j.1741-3737.2000.00640.x

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